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Droga existente encontrada para atenuar efeitos colaterais de quimioterapia no câncer de mama – em um prato

Pacientes com câncer de mama HER2-positivo enfrentam uma situação difícil: o medicamento mais eficaz para tratar o câncer é também o mais tóxico.

O trastuzumab, vendido sob a marca Herceptin, causa problemas cardíacos em cerca de 15% dos pacientes que o tomam. O medicamento quimioterápico faz com que seus corações se contraiam menos vigorosamente, diminuindo o fluxo sanguíneo por todo o corpo. Nos piores casos, pode levar a insuficiência cardíaca. O único recurso é parar a medicação – o que, naturalmente, significa um tratamento menos eficaz para o câncer.

Mas os médicos podem em breve prever quais pacientes terão problemas cardíacos, e eles podem ter um medicamento, já aprovado pela Food and Drug Administration, que pode diminuir os efeitos colaterais.

A pesquisa é descrita em um artigo publicado no Circulation pelo autor sênior Joseph Wu, MD, PhD, professor de medicina cardiovascular e de radiologia.

Como Wu explica em nosso comunicado de imprensa:

Poderíamos usar esse método para descobrir quem vai desenvolver toxicidade relacionada à quimio e quem não é. E agora temos uma ideia sobre os medicamentos cardioprotetores que podemos lhes dar.
Wu e seus colegas pesquisadores conduziram a pesquisa em um laboratório, usando cardiomiócitos ou células cardíacas derivadas do sangue. (Esse é um cardiomiócito na foto.) O sangue foi retirado de pacientes com câncer de mama, alguns dos quais tiveram efeitos colaterais cardíacos do trastuzumab e outros não.

Quando os pesquisadores aplicaram trastuzumab nas células do coração, eles descobriram que aqueles de pacientes que sofreram problemas cardíacos se contraíram menos vigorosamente. Aqueles de pacientes que não tiveram efeitos colaterais se contraíram normalmente.

Sabendo que uma classe de medicamentos, os inibidores da AMPK, podem aumentar a energia das células, eles as alimentavam nas células enfraquecidas do coração. Como os pesquisadores esperavam, as células do coração batiam mais vigorosamente. Um dos inibidores da AMPK que eles testaram é a metformina, um medicamento comumente usado para tratar o diabetes tipo 2.

Para os próximos passos, os pesquisadores planejam examinar pacientes com câncer de mama HER2-positivos que também tiveram diabetes. Eles querem ver se os pacientes tratados com metformina tiveram menos efeitos colaterais cardíacos do trastuzumab do que os pacientes que não estavam tomando metformina. Se isso acontecer, eles planejam realizar um teste no qual administram metformina a pacientes que tomam trastuzumabe.

De acordo com Wu, a pesquisa sobre esses tipos de células abre a porta para “ensaios clínicos em um prato”, no qual drogas podem ser testadas sem expor pessoas a efeitos colaterais – juntamente com a redução de custos eo tempo gasto desenvolvendo medicamentos. Como Wu disse: “Isso reduzirá significativamente o custo do desenvolvimento de medicamentos, fornecendo medicamentos melhores e mais acessíveis para a população”.